Uusi

Leningradin piiritys

Leningradin piiritys


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Toisen maailmansodan surullisin piiritys alkoi hieman yli kaksi kuukautta "Operaation Barbarossa" käynnistämisen jälkeen, Adolf Hitlerin yllätyshyökkäyksestä Neuvostoliittoon. 22. kesäkuuta 1941 vastoin kaksi vuotta aiemmin allekirjoitettua hyökkäämättömyyssopimusta noin 3 miljoonaa saksalaista sotilasta virtasi Neuvostoliiton rajan yli ja aloitti kolmivaiheisen hyökkäyksen. Kun keskustan ja eteläiset elementit iskivät Moskovaan ja Ukrainaan, Wehrmachtin armeijaryhmä Pohjois kulki Liettuan, Latvian ja Viron halki ja muutti Leningradiin, yli 3 miljoonan kaupungin kaupunkiin, joka sijaitsee Neva -joen lähellä Itämerta. Hitler oli pitkään pitänyt Leningradia hyökkäyksen päätavoitteena. Se toimi Venäjän Itämeren laivaston kotipaikkana, ja sen yli 600 tehdasta sijoittuivat teollisuustuotannossa Moskovan jälkeen toiseksi.

Vaikka Leningradin siviilit yrittivät kiihkeästi rakentaa kaivantoja ja panssarintorjunta linnoituksia loppukesällä 1941, Neuvostoliiton valmistautumattomat puna -armeijat ja vapaaehtoisjoukot kukistettiin yhteenottoon toisensa jälkeen. 31. elokuuta saksalaiset takavarikoivat Mgan kaupungin katkaisemalla Leningradin viimeisen rautatieyhteyden. Viikkoa myöhemmin he valloittivat Shlisselburgin kaupungin ja katkaisivat viimeisen avoimen tien. Syyskuun 8. päivään mennessä vesireitti läheisen Ladoga -järven kautta oli Leningradin ainoa luotettava yhteys ulkomaailmaan. Muu kaupunki oli lähes kokonaan saksalaisten ja heidän suomalaisten liittolaistensa ympäröimänä pohjoisessa.

Saksan eteneminen jatkui syyskuun loppuun asti, jolloin Neuvostoliiton joukot lopulta lopettivat Pohjois -armeijaryhmän Leningradin lähiössä. Kun hänen armeijansa oli nyt pullotettu kaivosotaan, Hitler muutti strategiaansa ja määräsi heidät asettumaan piiritykseen. "Führer on päättänyt poistaa Pietarin kaupungin maan pinnalta", hän kirjoitti muistiossa. "Sen on tarkoitus ympäröidä kaupunki ja tasoittaa se maahan tykistöpommituksella, joka käyttää kaikkia kaliipereita, ja jatkuvalla pommituksella ilmasta." Muistiossa korostettiin, että luovutusneuvottelupyyntöjä ei oteta huomioon, koska natsit eivät halunneet ruokkia kaupungin suurta väestöä. Hitler oli valinnut jäähdyttävän vaihtoehdon etenemiselle suoraan Leningradiin: hän vain odotti sen kuolevan nälkään.

Hitlerin määräyksen aikaan saksalaiset olivat jo perustaneet tykistön ja aloittaneet kampanjan Leningradin alistamiseksi alistumaan. Myös Saksan ilmavoimat Luftwaffe suoritti säännöllisiä pommituksia kaupungin yli. Syttyvä hyökkäys 8. syyskuuta aiheutti raivoisat tulipalot, jotka tuhosivat elintärkeät öljy- ja elintarvikevarastot. Vielä suurempi isku seurasi 19. syyskuuta, kun Luftwaffe laukaisi 2500 räjähtävää ja sytytyspommia. Kaiken kaikkiaan arviolta 75 000 pommia pudotettiin kaupunkiin saarton aikana.

Vaikka vihollisen tuli lopulta tappaa tai haavoittaa noin 50 000 siviiliä piirityksen aikana, Leningradin vakavin ongelma oli ruoan puute. 600 000 ihmistä oli evakuoitu ennen kuin saksalaiset tiukensivat otettaan kaupunkiin, mutta edelleen noin 2,5 miljoonaa siviiliä. Virkamiehet olivat olleet vaarallisen huolimattomia elintarvikkeiden varastoinnissa, joten Neuvostoliiton oli tuotava tuoreita tarvikkeita Ladoga -järven yli, mikä tarjosi ainoan avoimen reitin kaupunkiin. Ruoka ja polttoaine saapui proomuihin syksyn aikana ja myöhemmin kuorma -autoihin ja kelkoihin järven jäätyessä talvella. Ladogan reitti tunnettiin "elämän tienä", mutta Leningrad jäi edelleen valitettavasti alitarjonnasta. Marraskuuhun mennessä elintarvikepula oli vähentänyt siviiliannoksia vain 250 grammaan leipää päivässä työntekijöille. Lapset, vanhukset ja työttömät saivat vajaat 125 grammaa - mikä vastaa kolmea pientä siivua.

Katkeran kylmän talven 1941-1942 aikana Leningradia järkytti nälänhätäepidemia, joka vaati jopa 100 000 ihmistä kuukaudessa. "Onko tämä minun ruumiini vai onko se vaihdettu jonkun muun puoleen huomaamatta?" yksi mies ihmetteli. "Jalat ja ranteet ovat kuin kasvavan lapsen, vatsani on lohjennut, kylkiluut ulottuvat ylhäältä alas." Epätoivoissaan ihmiset söivät kaikkea vaseliinista ja tapettiliimasta rotiin, kyyhkysiin ja kotieläimiin. Lämmön vuoksi he polttivat huonekaluja, vaatekaappeja ja jopa henkilökohtaisten kirjastojen kirjoja. Annoskorttien varkauksista ja murhista tuli jatkuva uhka, ja viranomaiset pidättivät lopulta yli 2000 ihmistä kannibalismin vuoksi. Nälänhädän kiristyessä yksi 12-vuotias Leningrader, nimeltä Tanya Savicheva, kirjoitti päiväkirjaan kaikkien perheenjäsentensä kuolemantapaukset. "Savichevs ovat kuolleet", hän kirjoitti äitinsä kuoltua. "Kaikki ovat kuolleita. Vain Tanya on jäljellä. ”

Tuhansia vastaavia tragedioita pelattiin Leningradissa niin sanotun "nälkäisen talven" aikana, mutta kaupunki vastusti edelleen natsien piiritystä. Vuoden 1942 alussa Neuvostoliitto evakuoi noin 500 000 siviiliä ”elämän tien” varrella Laatokalla, mikä vähensi nälänhätään joutuneen väestön hallittavammaksi 1 000 000: een. Samaan aikaan kevään sulatuksen jälkeen Leningradin selviytyjät suorittivat perusteellisen siivouskampanjan pommitettujen raunioiden poistamiseksi ja kaduillaan olevien kuolleiden hautaamiseksi. Puutarhoja istutettiin myös ympäri kaupunkia pihoille ja puistoihin. Ruoka oli pulaa, mutta kaupunki oli vetäytynyt takaisin romahduksen partaalta. Elokuussa 1942 Leningrad isännöi jopa säveltäjä Dmitri Šostakovitšin seitsemännen sinfonian esitystä, joka oli kirjoitettu piirityksen alkuaikoina. Saksalaisia ​​uhmaten konsertti lähetettiin vihollislinjoja kohti osoittavien kaiuttimien kautta.

Vuorovesi alkoi vihdoin kääntyä ensi vuoden alussa. Neuvostoliitot olivat jo tehneet useita epäonnistuneita yrityksiä murtautua saartosta - yleensä vähällä edistymisellä ja lamaannuttavilla uhreilla - mutta tammikuussa 1943 Puna -armeija onnistui palkitsemaan pienen maasillan natsilta. Insinöörit rakensivat käytävälle erityisen rautatieyhteyden, ja vuoden loppuun mennessä lähes 5 miljoonaa tonnia ruokaa ja tarvikkeita oli kuljetettu Leningradiin. Huolimatta saksalaisten pommitusten ja pommitusten lisääntymisestä, kerran nälkäinen kaupunki heräsi eloon. Sen tehtaan työntekijät - nyt lähes 80 prosenttia naisista - tuottivat pian valtavia määriä koneita ja ammuksia.

Kauan odotettu läpimurto seurasi vuoden 1944 alussa, jolloin Puna-armeija mobilisoi noin 1,25 miljoonaa miestä ja 1600 panssaria hyökkäyksessä, joka ylitti Saksan linjat. Kuten muutkin Hitlerin joukot Venäjällä, armeijaryhmä Pohjois joutui pian yleiseen vetäytymiseen. Leningrad vapautettiin 27. tammikuuta 1944 lähes 900 päivän saartopäivien jälkeen. Voitto julistettiin 24 asteen tervehdyksellä kaupungin aseista, ja siviilit ryhtyivät spontaaniin juhlaan kaduilla. "Ihmiset toivat vodkaa", Leningrader Olga Grechina kirjoitti. "Me lauloimme, itkimme, nauroimme; mutta se oli surullista - tappiot olivat aivan liian suuria. ”

Kaikkiaan Leningradin piiritys oli tappanut arviolta 800 000 siviiliä - lähes yhtä paljon kuin kaikki toisen maailmansodan kuolemat Yhdysvalloissa ja Yhdistyneessä kuningaskunnassa yhteensä. Neuvostoliiton aikainen sensuuri varmisti, että saarton julmimmat yksityiskohdat tukahdutettiin 1900-luvun loppuun saakka, mutta vaikka toinen maailmansota oli vielä käynnissä, kaupunkia pidettiin Venäjän päättäväisyyden ja uhrauksen symbolina. "Historiassa tuskin on rinnakkaisuutta niin monien ihmisten kestävyydelle niin pitkään aikaan", New York Times kirjoitti tammikuussa 1944. "Leningrad seisoi yksin Saksan valtaa vastaan ​​hyökkäyksen alusta lähtien. Se on kaupunki, joka on pelastettu omasta tahdostaan, ja sen osastot elävät vuosikirjoissa eräänlaisena sankarillisena myyttinä. ”


Leningradin piiritys: Historia tunnissa Kindle Edition

Anna matkapuhelinnumerosi tai sähköpostiosoitteesi alle, niin lähetämme sinulle linkin ilmaisen Kindle -sovelluksen lataamiseen. Sitten voit alkaa lukea Kindle -kirjoja älypuhelimellasi, tabletillasi tai tietokoneellasi - Kindle -laitetta ei tarvita.

Saat ilmaisen sovelluksen syöttämällä matkapuhelinnumerosi.

tai


Kestävä joustavuus

Jevgeniya muistaa menneensä äitinsä kanssa markkinoille vaihtamaan omaisuutensa ruokaan. Kun epätoivo ja paniikki pyyhkäisivät kadut, hän kuuli kuiskattuja keskusteluja kannibalismista. Yleisempi oli murha teko keinona hankkia ruoka -annoskortteja.

Kaikkein vaarallisinta oli lasten sieppaus ja syöminen. Eräänä päivänä markkinoilla Jevgeniya ja rsquosin vanhempi sisar Maya huomasivat, että Jevgeniya oli hajamielinen ja katsoi lentokoneita taivaalla. Nainen lähestyi Jevgeniyaa ja tarjosi karkkia, tarttui hänen käteensä ja alkoi kävellä pois. & ldquoMaya alkoi huutaa raivokkaasti ja minä pelastuin, & rdquo Yevgeniya muistelee.

Toinen sydäntäsärkevä muisto oli todistaa miehen kävelevän pitkin ja kaatuneen kuolleena jäätyneelle kadulle. & quot; Äitini käski minun olla pelkäämättä kuolleita ihmisiä, & rdquo hän muistelee kylmästä luuhun kuolemaa ja tuhoa.

Hitlerin ja rsquosin armoton hallinto vaati täydellistä alistumista, mutta karut, sinnikkäät ja sitkeät Leningradin kansalaiset taistelivat kaikella, mitä heillä oli. Nykyään Pietarin Suuren keisarillinen pääkaupunki tunnetaan nimellä & quotthe kaupunki, joka ei kuole. "


1. toukokuuta 1703 Pietari Suuri valloitti sekä ruotsalaisen Nyenschantzin linnoituksen että Neen -joen Nyenin kaupungin. Tsaari Pietari Suuri perusti kaupungin 27. toukokuuta 1703 (gregoriaanisen kalenterin mukaan, 16. toukokuuta Juliaanisen kalenterin mukaan) sen jälkeen, kun hän oli vallannut Inkerin maan Ruotsista, Pohjan sodassa. Hän nimesi kaupungin suojeluspyhimyksensä, apostoli Pyhän Pietarin, mukaan. Alkuperäinen kirjoitus kolmella sanalla Sankt-Piter-burkh (Санкт-Питер-Бурх) käyttää latinaa: Sankt, kuten Sankt Goarissa ja joissakin muissa Euroopan kaupungeissa (on yleinen harhakäsitys "hollantilaisesta kulttuurista" paikallisten versioiden osalta, on olemassa "Sant"[2] tai Sint nykyaikaisella hollannilla. Alankomaiden lisäksi Pietari Suuri vietti myös kolme kuukautta Isossa -Britanniassa, joten on parempi puhua yleisestä eurooppalaisesta kokemuksesta, joka vaikutti tsaariin.) [3]

"Pietaria" käytetään itse asiassa englanninkielisenä, joka vastaa kolmea nimen muunnelmaa: alun perin Санкт-Питер-Бурх (Sankt Piter-Burkh), myöhemmin Санкт-Петерсбурх (Sankt Petersburkh) ja sitten Санкт-Петерб Peter ). Koko nimi korvataan usein lyhenteellä SPb (СПб). "Sankt" rajoittui yleensä kirjoittamiseen, ja ihmiset kutsuivat sitä yleensä Петербург (Peterburg) tai yleiseksi lempinimeksi Питер (Piter). Petrograd (Петроград), nimi, joka annettiin vuonna 1914 ensimmäisen maailmansodan puhkeamisesta välttääkseen saksalaisen Pietarin äänen, oli edellisen nimen slaavinkielinen käännös. Nimi muutettiin Leningradiksi (Ленинград) vuonna 1924.

Kaupunki rakennettiin huonoissa sää- ja maantieteellisissä olosuhteissa. Korkea kuolleisuus edellytti jatkuvaa työvoiman tarjontaa. Pietari määräsi vuosittain 40000 orjan asevelvollisuuden, yhden varusmiehen jokaista yhdeksästä kuuteentoista taloutta kohden. Varusmiesten oli tarjottava omat työkalunsa ja ruokansa satojen kilometrien matkalle, kävellen, jengeissä, usein sotilaallisten vartijoiden saattelemana ja kahleilla autiomuuden estämiseksi, mutta monet pakenneet toiset kuolivat sairauksiin ja altistumiseen ankarissa olosuhteissa. [4]

Uuden kaupungin ensimmäinen rakennus oli Pietarin ja Paavalin linnoitus, joka alun perin myös kantoi nimeä Sankt Pieterburg. Se asetettiin Zayachyn (Jäniksen) saarelle, aivan Nevan oikean rannan viereen, kolmen mailin päähän sisämaahan Persianlahdelta. Suot tyhjennettiin ja kaupunki levisi linnoituksesta ulos saksalaisten ja hollantilaisten insinöörien valvonnassa, jotka Pietari oli kutsunut Venäjälle. Pietari rajoitti kivirakennusten rakentamista koko Venäjälle Pietarin ulkopuolelle, jotta kaikki kivimuurarit tulisivat auttamaan uuden kaupungin rakentamisessa. [5]

Samaan aikaan Peter palkkasi suuren joukon insinöörejä, arkkitehtejä, laivanrakentajia, tutkijoita ja liikemiehiä kaikista Euroopan maista. Koulutettujen ammattilaisten huomattava maahanmuutto muutti Pietarista lopulta paljon kosmopoliittisemman kaupungin kuin Moskova ja muu Venäjä. Vanhanaikainen venäläinen aatelisto ymmärsi täysin Pietarin ponnistelut modernisoidakseen Moskovassa ja muualla Venäjällä ja lopulta epäonnistui aiheuttaen hänelle paljon ongelmia vastustuksen kanssa, mukaan lukien useita hänen elämänsä yrityksiä ja oman poikansa pettämistä. [6]

Pietari muutti pääkaupungin Moskovasta Pietariin vuonna 1712, yhdeksän vuotta ennen Nystadin sopimusta. Sitä kutsuttiin "ikkunaksi Eurooppaan", ja se oli satama ja myös Pietarin laivaston tukikohta, jota suojeli Kronstadtin linnoitus. Ensimmäinen henkilö, joka rakensi kodin Pietariin, oli Cornelis Cruys, Itämeren laivaston komentaja. Venetsian ja Amsterdamin innoittamana Pietari Suuri ehdotti veneitä ja korakkeja kulkuvälineeksi kanavakaupungissaan. Aluksi oli vain 12 pysyvää siltaa pienempien vesiväylien yli, kun taas Suuri Neva ylitti veneet kesällä ja jalan tai hevosvaunut talvella. Nevan yli rakennettu ponttonisilta rakennettiin joka kesä.

Pietari oli vaikuttunut Versaillesista ja muista Euroopan palatseista. Hänen virallinen palatsi, jolla oli vastaava merkitys Peterhofissa, oli ensimmäinen esikaupunkipalatsi, jota tsaari käytti pysyvästi ensisijaisena virallisena asuinpaikkana ja virallisten vastaanottojen ja valtionjuhlien paikkana. Rantapalatsi Monplaisir ja Suuri Pietarhovin palatsi rakennettiin vuosina 1714–1725. [7] Vuonna 1716 Preussin kuningas esitti tsaari Pietarille lahjan: Meripihkahuoneen. [8]

Pietarin paras ystävä Aleksandr Danilovich Menshikov oli Pietarin kuvernöörin ensimmäinen kenraalikuvernööri vuosina 1703–1727. Vuonna 1724 kaupunkiin perustettiin Pietarin tiedeakatemia. Pietari Suuren kuoleman jälkeen Menšikov pidätettiin ja karkotettiin Siperiaan. Vuonna 1728 Venäjän Pietari II muutti pääkaupungin takaisin Moskovaan, mutta neljä vuotta myöhemmin, vuonna 1732, Pietarista tuli jälleen Venäjän pääkaupunki ja se pysyi hallituksen kotipaikkana noin kahden vuosisadan ajan.

Useat vallankumoukset, kapinat, tsaarien murhat ja vallankaappaukset Pietarissa olivat muokanneet Venäjän historian kulkua ja vaikuttaneet maailmaan. Vuonna 1801, keisari Paavali I: n murhan jälkeen, hänen pojastaan ​​tuli keisari Aleksanteri I. Aleksanteri I hallitsi Venäjää Napoleonin sotien aikana ja laajensi valtakuntaansa hankkimalla Suomen ja osan Puolasta. Hänen salaperäiseen kuolemaansa vuonna 1825 leimasi dekabristien kapina, jonka keisari Nikolai I tukahdutti, määräsi johtajien teloituksen ja karkotti satoja heidän seuraajiaan Siperiaan. Nikolai I vaati venäläistä nationalismia tukahduttamalla ei-venäläiset kansallisuudet ja uskonnot. [9]

Napoleonin sotien jälkeinen kulttuurivallankumous oli avannut Pietarin entisestään tukahdutuksista huolimatta. Kaupungin vauraus ja nopea kasvu olivat aina houkutelleet merkittäviä älymystöjä, tutkijoita, kirjailijoita ja taiteilijoita. Pietari sai lopulta kansainvälisen tunnustuksen kaupan ja liiketoiminnan porttina sekä kosmopoliittisena kulttuurikeskuksena. Aleksandr Puškinin, Nikolai Gogolin, Ivan Turgenevin, Fjodor Dostojevskin ja monien muiden teokset toivat venäläisen kirjallisuuden maailmaan. Musiikki, teatteri ja baletti vakiintuivat ja saivat kansainvälisen aseman.

Keisari Nikolai I: n poika, keisari Aleksanteri II toteutti Venäjällä haastavimmat uudistukset [10] Pietarin Suuren hallituskauden jälkeen. Maaorjien vapautuminen (1861) aiheutti suurten köyhien tulon pääkaupunkiin. Alueen laitamille pystytettiin vuokra -asuntoja, ja syntyvä teollisuus nousi, ylittäen Moskovan väestön ja teollisuuden kasvun. Vuoteen 1900 mennessä Pietarista oli kasvanut yksi Euroopan suurimmista teollisuuskeskuksista, tärkeä kansainvälinen vallan, elinkeinoelämän ja politiikan keskus ja Euroopan neljänneksi suurin kaupunki.

Teollisuuden kasvun myötä myös radikaalit liikkeet jäivät liikkeelle. Sosialistiset järjestöt olivat vastuussa monien julkisuuden henkilöiden, valtion virkamiesten, kuninkaallisen perheen jäsenten ja itse tsaarin murhista. Itsemurhapommittaja Ignacy Hryniewiecki tappoi tsaari Aleksanteri II: n vuonna 1881 juonessa, jolla oli yhteyksiä Leninin ja muiden vallankumouksellisten perheeseen. Vuoden 1905 vallankumous alkoi täällä ja levisi nopeasti maakuntiin. Ensimmäisen maailmansodan aikana nimi Sankt Peterburg oli liian saksalainen, joten kaupunki nimettiin uudelleen Petrograd. [11]

Vuonna 1917 Venäjän vallankumouksen seuraavat vaiheet [12] ja Leninin johtaman kommunistisen puolueen uudelleen syntyminen julistivat "Aseet antavat meille vallan" ja "Kaikki valta Neuvostoliitolle!" [13] Helmikuun vallankumouksen jälkeen tsaari Nikolai II pidätettiin ja tsaarin hallitus korvattiin kahdella vastakkaisella poliittisen vallan keskuksella: "demokratiaa edistävällä" väliaikaisella hallituksella ja "kommunistisella" Petrogradin Neuvostoliitolla. [14] Sitten kommunistit kukistivat väliaikaisen hallituksen lokakuun vallankumouksessa, [15] aiheuttaen Venäjän sisällissodan.

Kaupungin läheisyys Neuvostoliiton vastaisiin armeijoihin pakotti kommunistijohtajan Vladimir Leninin siirtämään hallituksensa Moskovaan 5. maaliskuuta 1918. Muutto oli naamioitu väliaikaiseksi, mutta Moskova on pysynyt pääkaupungina siitä lähtien. 24. tammikuuta 1924, kolme päivää Leninin kuoleman jälkeen, Petrograd nimettiin uudelleen Leningrad. Kommunistisen puolueen syy nimetä kaupunki uudelleen oli se, että Lenin oli johtanut vallankumousta. Sisällissodan ja tsaari Nikolai II: n ja hänen perheensä sekä miljoonien Neuvostoliiton vastaisten ihmisten murhan jälkeen Leningradiksi nimeämisen tarkoituksena oli tuhota vastarinnan viimeiset toiveet ja osoittaa Leninin kommunistisen puolueen ja diktatuurin voimakas diktatuuri Neuvostoliiton hallinto. [16] [17]

Pietari tuhoutui Leninin punaisesta terrorista [18] ja sitten Stalinin suuresta puhdistuksesta [19] rikosten ja ilkivallan lisäksi vallankumousten ja sotien sarjassa. Vuosien 1917 ja 1930 välillä noin kaksi miljoonaa ihmistä pakeni kaupungista, mukaan lukien satoja tuhansia koulutettuja älymystöjä ja aristokratiaa, jotka muuttivat Eurooppaan ja Amerikkaan. Samaan aikaan monet poliittiset, sosiaaliset ja puolisotilaalliset ryhmät olivat seuranneet kommunistista hallitusta siirtyessään Moskovaan, koska pääoma -aseman edut olivat jättäneet kaupungin. Vuonna 1931 Leningrad erotettiin hallinnollisesti Leningradin alueesta.

Vuonna 1934 suosittu Leningradin kuvernööri Kirov murhattiin, koska Stalin ilmeisesti tuli yhä vainoharhaisemmaksi Kirovin suosion kasvusta. [20] Kirovin kuolemalla sytytettiin suuri puhdistus [21], jossa Trotskin kannattajat ja muut epäillyt "Neuvostoliiton valtion viholliset" pidätettiin. Sitten sarja "rikosoikeudellisia" tapauksia, jotka tunnetaan nimellä Leningradin keskus ja Leningradin asia, [22] keksittiin ja johti useiden Leningradin huippujohtajien kuolemantuomioihin ja tuhansien korkeiden virkamiesten ja älymystön vakaviin sortoihin.

Toisen maailmansodan aikana Leningradia ympäröi ja piiritti saksalainen Wehrmacht 8. syyskuuta 1941 - 27. tammikuuta 1944, yhteensä 29 kuukautta. Hitlerin määräyksellä Wehrmacht kuorisi ja pommitti kaupunkia jatkuvasti ja eristi sen järjestelmällisesti kaikista tarvikkeista aiheuttaen yli miljoonan siviilin kuoleman 3 vuodessa 650 000 kuoli yksin vuonna 1942 [23] 23. syyskuuta 1941 salatussa ohjeessa sanottiin: "Führer on päättänyt poistaa Pietarin kaupungin maan pinnalta. Ei ole mitään syytä tämän laajamittaisen kaupungin olemassaoloon Neuvostoliiton Venäjän neutraloinnin jälkeen. " Vuodesta 1942 lähtien Ingria sisällytettiin Generalplan Ostin liittämissuunnitelmiin "saksalaisena asutusalueena". Tämä tarkoitti kolmen miljoonan Leningradin asukkaan kansanmurhaa, joilla ei ollut sijaa Hitlerin "Uudessa Itä -Euroopan järjestyksessä".

Hitler määräsi valmistelut voiton juhliin tsaarin palatseissa. Saksalaiset ryöstivät taidetta museoista ja palatseista sekä yksityiskodeista. Kaikki ryöstetyt aarteet, kuten meripihkahuone, Pietarhovin palatsin kultapatsaat, maalaukset ja muu arvokas taide, vietiin Saksaan. Hitler valmisti myös juhlat juhlimaan voittoaan Astoria -hotellissa. Tulostettu kutsu Hitlerin vastaanottoaallolle Hotel Astoriassa on nyt esillä Pietarin kaupunginmuseossa.

Vuosien 1941–1944 piirityksen aikana ainoat keinot varustaa useita miljoonia asuttavia kaupunkeja ja lähiöitä olivat lentokoneilla tai autoilla, jotka ylittivät jäädytetyn Laatokan. Saksan armeija kuorisi järjestelmällisesti tämän elämän elämän tieksi kutsutun reitin, joten tuhannet autot, joissa oli ihmisiä ja elintarvikkeita, olivat uponneet järveen. Kaupungin tilanne oli erityisen kamala talvella 1941 - 1942. Saksan pommi -iskut tuhosivat suurimman osan elintarvikevarastoista. Päivittäinen ruoka -annos leikattiin lokakuussa 400 grammaan leipää työntekijälle ja 200 grammaan naiselle tai lapselle. 20. marraskuuta 1941 annokset vähennettiin 250 grammaan ja 125 grammaan. Nämä grammat leipää olivat suurin osa kaupungin päivittäisestä ateriasta. Vesihuolto tuhoutui. Tilanne paheni entisestään talvella lämmityspolttoaineen puutteen vuoksi. Pelkästään joulukuussa 1941 noin 53 000 ihmistä Leningradissa kuoli nälkään, monet ruumiit olivat hajallaan kaduilla ympäri kaupunkia.

"Savichevs kuoli. Kaikki kuolivat. Vain Tanya on jäljellä", kirjoitti 11-vuotias Leningradin tyttö Tanya Savicheva päiväkirjaansa. Siitä tuli yksi saarron tragedian symboleista ja se esitettiin yhtenä monista asiakirjoista Nürnbergin oikeudenkäynneissä.

Kaupunki kärsi vakavia tuhoja - Wehrmacht ampui noin 150 000 kuorta Leningradiin ja Luftwaffe pudotti noin 100 000 ilmapommia. Monet talot, koulut, sairaalat ja muut rakennukset tasoitettiin, ja miehitetyn alueen asukkaat ryöstivät saksalaiset joukot.

Piirityksen seurauksena noin 1,2 miljoonaa 3 miljoonasta Leningradin siviilistä kuoli pommitusten, nälänhädän, infektioiden ja stressin vuoksi. Sadat tuhannet rekisteröimättömät siviilit, jotka asuivat Leningradissa ennen toista maailmansotaa, olivat kuolleet piirityksessä ilman mitään tietoja. Noin miljoona siviiliä pakeni evakuoimalla lähinnä jalkaisin. Kahden vuoden piirityksen jälkeen Leningradista tuli tyhjä "aavekaupunki", jossa oli tuhansia tuhoutuneita ja hylättyjä koteja.

Kaupungin sankarillisen vastarinnan ja piirityksen eloonjääneiden sitkeyden vuoksi Leningrad sai ensimmäisenä vuonna 1945 myönnetyn sankarikaupungin arvonimen.


Yksi toisen maailmansodan pisin piiritys: Leningradin tuho

Leningradin piiritys oli yksi tuhoisimmista ja pisimmistä piirityksistä toisen maailmansodan aikana. Piiritys oli suunniteltu yhteistyö Saksan ja Suomen armeijan välillä, jotka toivoivat takaisin talvisodan aikana menettämänsä alueet.

Suunnitelman toteutus poikkesi merkittävästi alkuperäisestä suunnitelmasta, kun taas teoriat spekuloivat edelleen, että Hitler toivoi voivansa nimetä kaupungin uudelleen Adolfsburgiksi.

Ilmatorjunta -aseet vartioivat Leningradin taivasta Pyhän Iisakin ja#8217 -katedraalin edessä

Piiritys alkoi 8. syyskuuta 1941, kun Saksan armeijaryhmä Pohjois onnistui ottamaan viimeisen tien kaupunkiin. Saksalaiset toivoivat valloittavansa kaupungin ympäröimällä sen, mikä oli yleinen sotilaallinen taktiikka, jota saksalaiset käyttivät sodan aikana.

Ilmahyökkäykset Leningradissa lähellä Iisakin ja#8217 -katedraalia, 1941

Leningradin valtaaminen oli yksi Barbarossa -operaation päätavoitteista ja Pohjois -armeijaryhmän päätavoite. Leningrad oli tärkeä strateginen kaupunki teollisen vahvuutensa ja historiallisen merkityksensä vuoksi Venäjän vallankumoukselle, mutta natsien todellinen tavoite oli tuhota kaupunki ja sen asukkaat kokonaan.

Neuvostoliitot alkoivat mobilisoida siviilejään melkein heti sen jälkeen, kun saksalaiset ja suomalaiset suunnittelivat hyökkäyksensä. Pohjois -armeijaryhmän tehtävänä oli lähestyä kaupunkia ja ympäröidä sitä etelästä, kun taas Suomen armeija siirtyisi pohjoiseen valtaamaan talvisodan aikana menetetyt maat.

27. kesäkuuta 1941 lähtien yli miljoona Neuvostoliiton siviiliä oli mobilisoitu rakentamaan puolustuslinjoja ja barrikaadeja, jotka ulottuivat satoja ja tuhansia kilometrejä kaupungin pohjoiseen ja etelään. Neuvostoliitot odottivat taistelun olevan vaikeaa ja tunnustivat nälänriskin, joten he tekivät kaikkensa suojellakseen kaupunkia.

Kartta, joka näyttää Leningradin akselipiirin

Hitlerin käskyt olivat selvät: Ympyröi ja valloita Leningrad, valloita sitten Donetskin altaan ennen siirtymistä Moskovaan.

Suomalaisten tehtävänä oli kerätä tietoa Neuvostoliiton puolustusstrategioista ennen hyökkäyksen alkamista. Samaan aikaan saksalaiset tuhosivat lopullisen rautatieyhteyden kaupunkiin 30. elokuuta 1941 saavuttuaan Nevajoelle. Sitten 8. syyskuuta 1941 viimeinen tie kaupunkiin katkesi, kun saksalaiset saapuivat Shlisselburgiin Laatokan rannalla.

Leningradin piiritys ja Saksan ja Suomen yhteiset operaatiot kestivät kolme vuotta vuosina 1941–1944.

Leningradin merihuolto

Suomalaisten tehtävänä oli katkaista rautatiet kaupungin pohjoispuolella ja Lapissa. Leningradin ja Laatokan välillä oli vain yksi käytävä.

Suomalaiset etenivät pohjoiseen ja valloittivat talvisodan aikana menettämänsä maat. Mutta saavuttuaan vanhalle rajalle suomalaiset vastustivat Leningradin tuhoamista ja keskittyivät sen sijaan takaisin vallatun alueensa turvaamiseen.

Venäläinen ilmatorjunta-ase

Neuvostoliitot puolustivat kaupunkia parhaansa mukaan ja onnistuivat evakuoimaan 414148 lasta ja yli puoli miljoonaa siviiliä 29. kesäkuuta 1941 ja 31. maaliskuuta 1943. Yksittäistä jäädytettyä tietä Lagoda -järven yli käytettiin tärkeiden tarvikkeiden kuljettamiseen armeijalle. ja siviilit jäävät kaupunkiin. Lagodajärven yli kulkevaa tietä kutsuttiin “Ice Roadiksi, ja#8221, kun taas koko reitti tunnettiin nimellä “ elämän tie.

Venäläiset sotilaat kaivoissa Leningradissa

Leningradin pommitus alkoi 8. syyskuuta 1941 sen jälkeen, kun saksalaiset olivat jo ympäröineet kaupungin ja katkaisivat sen tärkeimmät toimitusreitit.

Seuraava piiritys jatkui 872 päivää.

Leningradilaiset Nevskin kadulla piirityksen aikana.

Pahin ilmahyökkäys kaupunkia vastaan ​​tapahtui 19. syyskuuta 1941, jolloin 276 saksalaista pommikoneita osallistui kuuteen ilmahyökkäykseen. Pommituksissa kuoli 1 000 siviiliä ja viisi sairaalaa osui muiden kohteiden joukkoon.

Piirityksen vaikutus oli tuhoisa, ja Leningrad kärsi enemmän uhreja kuin mikään muu moderni kaupunki. Kahden ja puolen vuoden aikana Saksan armeija oli tappanut kaupungissa yli miljoonan Neuvostoliiton sotilaan ja yli 600 000 siviilin. Samaan aikaan 400 000 siviiliä kuoli, kun heidät oli evakuoitu kaupungista osittain nälkään.

Leningradin piiritys oli historian tappavin piiritys, kun taas ruoan ja veden puute ajoi jotkut jopa kannibalismiin.


70 vuotta Leningradin piirityksen jälkeen Venäjä katsoo kauhuissaan taaksepäin

Ei-venäläiset eivät ehkä ymmärrä Leningradin piirityksen merkitystä, joka päättyi tänään 70 vuotta sitten, mutta Michael McFaul, Yhdysvaltain Venäjän-suurlähettiläs, toivoo muuttavansa sitä.

"Suurlähettiläänä ja yliopiston professorina haluaisin enemmän amerikkalaisia ​​oppimaan tästä traagisesta, mutta sankarillisesta luvusta kaupunkisi historiassa", McFaul kirjoitti tänään julkaistussa artikkelissa Nevskoje Vremya, "Haluan tehdä kaiken voi auttaa amerikkalaisia ​​oppimaan lisää, ja olen ylpeä siitä, että olen vieraillut upeissa historiamuseoissasi kahden poikani kanssa. "

Kaupungilla, joka nyt tunnetaan Pietarina, oli strateginen merkitys natsi -Saksalle. Se ei ollut vain Venäjän entinen pääkaupunki ja venäläisen kommunismin syntymäpaikka, vaan myös Neuvostoliiton Itämeren laivaston koti, suuri teollisuuskaupunki, ja - vain 130 mailin päässä Suomesta maanteitse ja merkittävä satama - oli Venäjän ikkuna " Eurooppa. "

Natsijohtaja Adolf Hitler suunnitteli aikovansa järjestää suuret juhlat Leningradin Hotel Astoriassa ja nimetä kaupungin uudelleen "Adolfsburgiksi", vaikka hän myös harkitsi sen polttamista maan tasalle.

Saksan ja Suomen joukkojen välissä pidetty Neuvostoliiton armeija Leningradissa piiritettiin. Yli miljoona kaupungin kansalaista mobilisoitiin kesäkuussa 1941 auttamaan linnoitusten rakentamisessa. 7. syyskuuta kaikki maayhteydet kaupunkiin katkesivat Akselin rintamalla.

Kaupungin tykistöpommitus alkoi syyskuussa 1941 ja jatkui 872 päivää (vain 2 1/2 vuotta). Kaupungissa tapahtunutta tuhoa on kutsuttu kaikkien aikojen suurimpien ihmishenkien menetyksiksi. Arvion mukaan 750 000 siviiliä ja sama määrä sotilaita kuoli piirityksen aikana. Kirjoja poltettiin kuumuuden vuoksi ja eläintarhan eläimiä syötiin lihaksi - jotkut jopa turvautuivat kannibalismiin.

Piiritys katkesi lopulta 27. tammikuuta 1944, mutta sen perintö jatkui.

Ennen piiritystä kaupungissa oli noin 3 miljoonaa ihmistä. Se saavutti nämä väestötasot uudelleen vasta 1960 -luvulla. Venäjän presidentti Vladimir Putin, syntynyt vuonna 1952, oli yksi niistä ihmisistä, jotka varttuivat aiemmin siellä olleen kaupungin kuoressa, ja hänen vanhempi veljensä oli kuollut kurkkumätiin piirityksen aikana.

"Kerran [piirityksen aikana] äitini menetti tajuntansa ja ihmiset ympärillä luulivat hänen kuolleen", Putin paljasti kirjassaan Ot Pervogo Litsa. "Hänet oli jopa yhdistetty kuolleiden ruumiiden kanssa. Oli onni, että äiti tuli järkiinsä ajoissa ja huokaisi. Yleensä hän pysyi hengissä ihmeen kautta."

"Ei vain Venäjän kansa, vaan myös koko maailman kansa on paljon velkaa niille, jotka pysähtyivät ja ajoivat pois natsit", suurlähettiläs McFaul kirjoitti tänään. "Ilman voittoa Leningradissa ja muissa toisen maailmansodan taisteluissa maailmanhistoria olisi voinut mennä täysin eri suuntaan. Kiitos."


Käytä 49 dollaria painotuotteisiin ja saat ILMAISEN toimituksen HC.comissa

Rakastatko historiaa? Tunne asiat historian tunnissa avulla.

Leningradin piiritys oli yksi historian pisimmistä piirityksistä, ja se aiheutti joitakin toisen maailmansodan pahimmista siviiliuhreista. Kun Hitler ilmoitti 22. syyskuuta 1941 aikomuksestaan ​​tuhota Leningradin avainkaupunki, hän ei olisi osannut ennakoida sen kansalaisten synkkää päättäväisyyttä. 900 päivän aikana kaupunki vastusti saksalaisia ​​lyömästä sen porteilla. Sen selviytyminen vaikutti natsismin tappioon. Hinta oli kuitenkin kova - yli miljoona kuoli Leningradissa saksalaisiin pommeihin ja tykistöihin tai sairauksiin, kylmään tai nälkään.

Leningradista tuli kärsimyksissään symbolisen kansallisen ylpeyden lähde, hyvä voitti pahan. Piirityksen tarina on sankarillinen vastarinta ja stoinen selviytyminen, mutta myös käsittämätöntä kärsimystä ja äärimmäistä puutetta. LENINGRADIN KOKO: HISTORIA TUNNISSA on välttämätöntä luettavaa kaikille historian ystäville.


Kun heille kerrottiin näistä yksityiskohdista, Stalin yksinkertaisesti kohautti olkiaan ja sanoi: ”Tämä on sotaa. Ihmiset kuolevat kaikkialla. ”

Marraskuun lopusta lähtien kaupunki oli toimitettu autoteillä Ladoga -järven jäädytetyn pinnan yli. The volume of delivered supplies was not even close to providing enough food for the fighting armies of the Leningrad Front and the remaining civilian population, which was still more than two million. People had begun dying from famine by the end of October. By the beginning of November, there were no dogs or cats left in the city. In December, the famine was exacerbated by the unusually low temperatures, pushing the death toll to 55,000. In January this climbed to 95,000. No less deadly, February was ready to follow.

Stalin was informed about the conditions in the city. It is difficult to surmise what his real feelings were when he learned details about life in the frozen and dying city, about massive death from starvation, frozen corpses on the streets, cases of cannibalism. Allegedly for the safety of this city, he had started the war with Finland only two years earlier. When told of these details, he simply shrugged and said, “This is war. People are dying everywhere.”

The strategic goals of the planned operation were very ambitious. The 4th Army of the Volkhov Front and the 54th Army of the Leningrad Front were ordered to break through the German defenses along the Volkhov River and advance in the direction of Tosno, a town on the Leningrad-Moscow railroad, capture it, and link with the advancing 55th Army of the Leningrad Front. This would isolate and eventually destroy the German forces in the Mga-Shlisselburg corridor.

The 59th Army and the 2nd Shock Army, representing the main striking force of the coming operation, received the mission to attack northwest toward the Siverskiy station on the Luga-Leningrad railroad, conducting a deep envelopment of Leningrad from the south. A combined effort with the 4th Army would cut off the German XXVIII Corps in the Chudovo-Luban area. The 52nd Army was ordered to strike south, capture Novgorod, and link up with the forces of the Northwestern Front.

The Soviet High Command expected that the result of this operation would be not only the end of the siege of Leningrad, but also the destruction of German Army Group North and the liberation of the Baltic republics. At the end of 1941, the Red Army was about to bite off more than it could chew.

Lieutenant General Mikhail Khozin was appointed to command the Leningrad Front. Commanding the newly created Volkhov Front was Army General Kirill Meretskov, former chief of the general staff of the Red Army. He had only recently been the object of torture and humiliation in the cellars of the notorious Lubianka Prison in Moscow. The new Front received four armies, the recently formed 52nd and 4th, already blooded in the stubborn battle for Tikhvin, and two fresh armies from the Reserves of Stavka, 2nd Shock and 59th Regular.

Red Army General Kirill Meretskov decorates a young Soviet sodlier for heroism on the battlefield.

The influx of men and equipment gave the Volkhov Front and the left flank of the Leningrad Front numerical and technical superiority over their opponents in men, artillery, and aircraft. In the sector of the 2nd Shock Army, this advantage was an overwhelming five to one in men and three to one in tanks. However, a catastrophic shortage of ammunition, especially for artillery, seriously diminished these advantages.

The terrain where the attack was planned was extremely unsuitable for military operations. It was a thickly wooded, roadless area with impassable marshes and numerous though relatively small rivers and streams, with the sole exception of the 450-yard-wide Volkhov River. This forbidding terrain prohibited the use of armor even infantry would be hard pressed to advance and keep its lines of supply and communications functioning.

What were the Soviet High Command considerations for embarking on a strategic offensive on such difficult terrain? First, in the middle of a severe winter most marshes and all rivers were frozen solid and could provide enough support for armor and supply columns to move. It imposed, of course, rigid time restrictions on the operational schedule. The goals had to be successfully achieved before the spring thaw set in.

The Soviet High Command, encouraged by recent success in fighting under winter conditions, believed that snow, cold temperatures, and difficult terrain would be allies of the Red Army. They based this assessment first on the fighting around Moscow, where the Germans proved to be completely unprepared for winter warfare. Second, the recapture of Tikhvin and a successful Moscow offensive reminded the political leadership of the old adage, “The summer was yours but the winter will be ours.” Stalin, euphoric with high expectations, could not see what field commanders and the leadership of the general staff already realized—that the Moscow offensive was quickly running out of steam.

The Luban offensive was scheduled to start at the end of December, but harsh winter weather impeded the concentration of troops and supplies. Stavka was forced to postpone the operation until January 6. Even this extra week could not remedy the numerous problems, but this time Stalin was adamant and refused any further delays. He ordered four armies to start their attack on January 6, without waiting for the 2nd Shock Army to get ready.

Uniformed against the cold, Soviet soldiers with fixed bayonets advance on the run toward entrenched German positions during bitter fighting in the winter of 1941-1942.

Despite its numerical superiority, the Volkhov Front was clearly unable to mount a successful offensive. It was short of ammunition, fuel, and food. Its attacking troops were not properly concentrated. Its rear and reserve units were not in position to efficiently support advancing front-line troops. To add to the list of problems, the Germans were fully aware of the coming attack and were well prepared to meet it.

After four days of continuous bloody attacks, the Soviet troops gained no ground and suffered heavy losses. The attack was called off on January 10. The troops received a few days of respite to prepare for a new assault. The simultaneous attack, this time by all five Soviet armies, was resumed on January 13.

After a few days of heavy fighting, the 2nd Shock Army under its new commander, Lt. Gen. Nikolay Klykov, finally succeeded on January 17 in crossing the Volkhov under enemy fire and penetrating the German defensive line, pushing aside the enemy’s 215th and 126th Infantry Divisions. After two more days of bitter fighting, the 2nd Shock Army broke through and captured the station and settlement of Miasnoy Bor on the Novgorod-Chudovo railroad. This promising news was immediately reported to Moscow. The response was not long in coming: “When the 2nd Shock Army consolidates this success, commit to the battle the 13th Cavalry Corps of General Gusev. I rely on you, comrade Meretskov. Stalin.” A cavalry corps consisting of three divisions, supported by the 111th Infantry Division, was thrown into the breach early in the morning of January 24. In five days, while brushing aside light covering detachments of the enemy, this force managed to advance 30 miles to the northwest. Its task was to reach the Moscow-Leningrad railroad between the Luban and Chudovo stations, thus cutting off the main supply line of the German XXVIII Corps.

In the beginning of the offensive, the 2nd Shock Army concentrated its forces and delivered a blow on a relatively narrow 15-mile front. Unsupported by either the 52nd or 59th Army on its flanks, the 2nd Shock Army was eventually forced to widen the front of its advance. Originally ordered to head west-northwest with the goal of cutting off the Luga-Leningrad railroad and blocking the retreat of the German 18th Army, the 2nd Shock Army was forced to advance northeast toward Luban and meet the 54th Army of the Leningrad Front, thus encircling the XXVIII Corps in the Luban-Chudovo area. Moreover, the army’s failure to widen and secure the six-mile gap between the villages of Spasskaya Polist’ and Lubtsy, the umbilical cord through which all supplies and communications of the army were flowing, was to haunt the advancing army and eventually seal its fate.

The attempt of the Leningrad Front’s 55th Army to break the German encirclement from inside was repulsed. Though starved and exhausted, the army managed to tie down the German forces, thus preventing them from reinforcing the troops facing the attack of the 2nd Shock Army in the south.


St. Petersburg (Leningrad) during the Great Patriotic War and the Siege (1941-1945)

In the early hours of 22 June 1941, Hitler's Germany attacked Stalin's Soviet Union. World War II had come to Russia. For Leningrad, the war meant blockade. Less than three months after the invasion, German Army Group North reached the outskirts of the city, in which some 3,000,000 people remained. Ultimate plans for the former imperial capital and cradle of the Bolshevik Revolution were to "wipe Leningrad from the face of the earth through demolitions." But first, the city had to surrender.

On 8 September, the Germans severed the last main road into the city and the most lethal siege in the history of the world began. For 872 days the blockade stretched on, during which the Germans sat entrenched, encircling the city only miles from the historic centre. They tossed bombs in its direction, prevented supplies from reaching the starving civilian population, and waited for capitulation. Hitler had optimistically predicted the city would "drop like a leaf," and menus were printed for the gala victory celebration that was planned at Leningrad's plush Astoria Hotel. Instead, civilians dropped like flies in an enclosed microcosm with virtually no food, no heat, no supplies, and no escape route. People keeled over dead in the streets by the thousands, malnourished, exhausted, and frozen. The Blockade of Leningrad resulted in the worst famine ever in a developed nation - over a million people died. But Leningrad never surrendered.

Perhaps most astounding was that amidst the hunger and the horror, with daily rations amounting to two thin slices of poor quality bread, great works of art were created. Dmitry Shostakovich spent the initial months of the siege trapped in the city of his birth, where he composed the first three movements of his searingly intense Seventh (Leningrad) Symphony, which he privately remarked was a protest not just against German fascism but also about Russia and all tyranny and totalitarianism. The symphony's most memorable performance occurred on 9 August 1942 in besieged Leningrad. As bombs fell nearby, a depleted, weakened, starving orchestra played to a packed concert hall of weakened, starving people. The performance was aired across the city via loudspeakers, some of which were directed toward German lines as an act of cultural resistance to atrocity.

Olga Bergholz became the voice of the Siege of Leningrad. By the time Olga found herself trapped within the besieged city, she had accumulated a typical Soviet biography: her former husband had been arrested on false charges and was subsequently executed during the Great Purge. Olga herself was imprisoned when pregnant in 1938 the child was "kicked out of her belly" by NKVD interrogators, but Olga survived and was released in July 1939. Now some two years later, amid shelling and starvation, she worked throughout the blockade at the only radio station still in operation. In her calm, reassuring voice she read her poems and those of other poets, and provided updates on bombings, fires, and news from the front. Most importantly, she gave her fellow Leningraders something to hold on to, something resembling hope:

To have survived this blockade's fetters,
Death daily hovering above,
What strength we have needed, neighbour,
What hate we've needed - and what love!
So much so that moods of doubt
Have shaken the strongest will:
"Can I endure it? Can I bear it?"
You'll bear it. You'll last out. You will.


The Siege of Leningrad, Nazis and the Untold History of World War II in Russia and Estonia

What beckons us to the road, far from home, removed from our culture and comfort zone? For me it is story, newness, connection, surprise: The beautiful, the stunning, the devastating, the far-flung narrative and its power to astound, even to transform. It’s the daylong rise out of the dripping 100-degree Amazon, into a snowstorm along the spine of its Andes. It’s the impoverished rickshaw driver in New Delhi, Raja Ram, the Lord King, with his haunting soliloquy on the meaning of life and death. Or the young taxi driver, late at night on a darkened South American road, making eye contact in the mirror, asking plaintively, Miksi don’t you have children?

It’s the sound of a violin in a Palestinian refugee camp. Mysterious lights flickering across a plain in West Texas. Beethoven’s Third Symphony, played at full volume as your car ascends the Wyoming Rockies, hitting its crescendo just as you top a mountain pass.

Such random surprise can happen every time, if you allow it.

This summer, traveling to Russia and Estonia for the first time, what astounded me was less the gleaming, bulbous domes of the Orthodox churches, or the Medieval towers of a 14th-century town, but history itself: how it’s told and retold its multiple layers, one built on top of another. And how cut off and isolated I had been, as an American child of the Cold War, about another people’s devastating sacrifice.

I’d come to Russia at the invitation of my wife, the novelist Andrea Portes (sure, darling, twist my arm), whose upcoming thriller is based partly in Moscow. It didn’t take us long to encounter the alternate universe of history. Walking toward Red Square and the Kremlin, the guide Andrea had hired for historical and cultural perspective kept invoking the “Great Patriotic War.” To some this historical rephrasing of World War II might sound amusing, until you realize that an estimated 23 million Soviet citizens, or one in every eight, died in the war—three times-plus the number that perished in the Holocaust, and some 60 times more than U.S. casualties. These numbers are not quite a historical secret in the West, but how many of us were ever taught this? And how did I get to be 60 years old without learning of perhaps the most sustained vicious onslaught in the history of warfare—the Siege of Leningrad? My mother and her friends recall the siege, because they lived through those times and read the contemporary accounts of unspeakable suffering—but soon that history would be obscured by the Iron Curtain.

History is written by the winners, of course. If you need a reminder of that, just visit the Park of Fallen Heroes, where monuments of the disgraced visionaries of communism have been relocated, to a sculpture park of curiosity in a sunny glade in Moscow’s Gorky Park. Families dozed on the grass amidst the towering bronze statues of Lenin, Marx, Brezhnev, infamous KGB chief Felix Dzherzhinski, and a vandalized Stalin, whose nose is mostly hacked off.

Red Square in Moscow. (Sandy Tolan)

Disgraced or not, it was the Soviets, and the terribly outmatched citizens of Leningrad, who held the line against Hitler’s nearly 900-day siege. This we witnessed on the other end of a three-hour bullet train ride from Moscow, in a relatively obscure St. Petersburg museum along the Neva River. Here, we appeared to be the only non-Russians. The clerks of the State Museum of St. Petersburg’s History viewed us skeptically, as if we had wandered off mistakenly from the nearby Fabergé Museum, where the ornate, bejeweled eggs designed by Carl Fabergé embody the out-of-touch excesses of the Tsars. At the Fabergé, where you can understand why the Tsarist regime was toppled by the Bolsheviks, hundreds, perhaps thousands of Americans and Western Europeans pack the well-lit exhibits every day. But at the dusty old museum on the English Embankment, we made it clear to the ticket taker that we weren’t lost we had come to learn about St. Petersburg during the Great Patriotic War. They brightened, and we re-entered Russia’s dark days.

Diorama depicting the 900-day Siege of Leningrad, at the State Museum of St. Petersburg’s History. (Sandy Tolan)

Beginning in 1941, Hitler’s 700,000 troops ringed Leningrad, cutting off food and fuel. The Führer, according to the exhibition, was determined to “raze Leningrad to the ground, in order that no people would remain who would have to be fed in winter.” The people’s largely volunteer army, outnumbered by more than 2:1, dug trenches, built air raid shelters, and planted cabbage in the public gardens to stave off starvation. Four-ounce, barely edible “blockade bread” became a daily staple. Still, “entire families were carried off by starvation.” With no fuel (they had already burned their trees, their furniture, their kitchens shelves and their books), people huddled in their apartments in winter temperatures that reached 30 below zero Fahrenheit. A diorama showed an apartment house ripped in half by a shelling, the guts of daily life exposed. Children’s drawings depicted tanks firing on the city, and buildings on fire.

Children’s drawings at the State Museum of St. Petersburg’s History. (Sandy Tolan)

A lone photograph showed a couple pulling a sled, upon which lay a tiny body shrouded in black. In all, a million people died in the Siege of Leningrad.

One of the dead in the Siege of Leningrad. (Sandy Tolan)

Yet, in one of history’s greatest testaments to solidarity, the people of Leningrad held the line against the Nazis. Many families took refuge in their Orthodox faith, believing they were being tested by God. Another family, nearly dead from hunger, took a different path: they learned Pushkin by heart. At the height of the siege, in August 1942, Shostakovich’s 7th Symphony, or the Leningrad Symphony, premiered in the besieged city. By this time, the Leningrad Radio Orchestra was down to 14 surviving musicians. To fill its ranks, the conductor recruited volunteers, including musicians from the Soviet Army. Shostakovich’s composition, written and performed in Leningrad when the outcome of the siege was still very much in doubt, concludes in a spirit of unambiguous triumph. And there, beside the museum’s display cases, we sat in contemplation, listening to the Shostakovich.

Before we left, we read the memorial scroll sent in May 1944 by President Franklin Roosevelt to the people of Leningrad, who, “despite constant bombardments and untold sufferings from cold, hunger and sickness, successfully defended their beloved city…”

Memorial scroll from President Franklin Roosevelt sent to the people of Leningrad in May 1944. (Sandy Tolan)

For us, the newness, the connection, the surprise of a new place lay in an old museum, behind smudged glass cases.

We stepped back into the street, like new people. Astounded. The sweeping view of domes, spires, the glint of sunlight on water—all of it looked different now. We felt transformed, really, with a profound new respect for our Russian hosts, and fascinated by the stories nations tell themselves. Important things were missing from the exhibition, as we found out later. Stalin and his apparatchiks failed to evacuate Leningrad or to stockpile food, with horrifying consequences. Families ate house cats, sawdust, wallpaper paste, and finally, faced the terrible choice of whether to eat human meat or starve. Regardless of the museum’s missing pieces, though, the suffering and heroism of the people of Leningrad was undeniable.


900 Days! 6 Astonishing Facts about the Axis Blockade of Leningrad with Dozens of Photos

The siege and defense of Leningrad are one of the most tragic pages of the history of World War II in the USSR, which called it the Great Patriotic War. For several years, Leningrad was in the ring of a Nazi blockade and military formations from other countries. The inhabitants of Leningrad were left without food, running water, heat and electricity, but they did not give up. Below are 6 facts about besieged Leningrad.

The blockade lasted 872 days

Since September 8, 1941, Leningrad was under a military blockade. When the blockade began, there were already insufficient supplies of food and fuel in the city. The only way to the outside world was Ladoga Lake, through which the “highway of life” passed. Some cargoes with food were delivered via the lake, but not enough. On January 27, 1944, 872 days after the siege, Leningrad was liberated from the Nazis.

Air Defense Battery in St. Isaac’s Square.

The Harshest Winter

The first winter was the most difficult time for the whole blockade. The air temperature remained extremely low for a long time, practically until May 1942, and repeatedly decreased to -32°C (-25 F). A large amount of snow created problems for the residents of the city. Such weather was considered anomalous because even by April 1942 the average depth of the snow was nearly 20 inches.

People gathering water from shell-holes on Nevsky Prospect, between Gostiny Dvor and Ostrovsky Square. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Main Enemy: Hunger

The biggest problem of besieged Leningrad was famine. Children and dependents received a serving of 125 grams (about 1/4 lb) of bread a day between November 20 and December 25. Factory workers were supposed to have 250 grams (just over 1/2 lb) of bread, and the personnel of the militarized guards and firefighters were supposed to have 300 grams (2/3 lb) of bread a day.

During the blockade, bread was made from a mixture of oatmeal and rye flour, cake and unfiltered malt. It was black and bitter. According to official figures, 632,253 people died of starvation.

An old woman sledging a starving young man in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

1.5 Million People Evacuated

The evacuation of Leningrad’s residents took place in three stages, during which about 1.5 million people, almost half of the city’s population, were evacuated. Evacuation began a week after the outbreak of the Great Patriotic War, but many people did not want to leave their homes. Many had to be persuaded to go.

The second and third stages of the evacuation passed across the “road of life” through Lake Ladoga. In October 1942, the evacuation of residents was completed.

Leningradians leaving their houses destroyed by Nazi bombings. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Heartbeat of Leningrad

To alert residents about enemy attacks, 1,500 loudspeakers were installed around the city. They constantly played the sound of a metronome: its slow rhythm meant safety, and its fast rhythm served as the alarm that warned people about the beginning of an air attack.

Combat Training in Leningrad 1942

In addition, reports of enemy attacks were broadcast through the city’s radio network, and residents were forbidden to turn off radio receivers in their homes. The sound of the metronome was periodically interrupted by the voice of the announcer with updates about the situation in the city. The beat of the metronome was called the heartbeat of Leningrad.

“Air Raid”. People of Leningrad running through the streets in the early days of the war. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Cat Heroes

In addition, it is worth noting the role of “cat-saviors” during the siege. In January 1943, some cats were brought to Leningrad to control the rodent population. The cats quickly rose to the occasion, saving the city’s food reserves from pests. Their contribution was so important that in 2000, monuments to the cats Elisei and Vasilisa were installed in St. Petersburg.

Girls on duty on the roof in besieged Leningrad. Air defense. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soviet machine-gunners firing at the enemy near the old train station Detskoe Selo in Pushkin near Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Antiaircraft-gunners firing at the enemy in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Defenders of Leningrad : Great Patriotic War soldiers in attack. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

A street after a German artillery raid during the Leningrad blockade. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

soldiers manning an anti aircraft gun looking for enemy aircraft. By Deror_avi CC BY-SA 3.0

Soldiers carrying a wounded soldier. The Leningrad Front. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

St. Isaac’s Cathedral and St. Isaac’s Square in Leningrad in 1942 during the 1941-1945 Great Patriotic War against Nazi Germany. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Mobilization in Leningrad in the summer of 1941

The fire of anti-aircraft guns deployed in the neighborhood of St. Isaac’s cathedral during the defense of Leningrad (now called St. Petersburg, its pre-Soviet name) in 1941.

Two Soviet soldiers, one armed with a DP machine gun, in the trenches of the Leningrad Front on 1 September 1941. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Supplies being unloaded from a barge on Lake Ladoga to a narrow-gauge train in 1942. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Destroyed German bomber in Leningrad.

The sign on the wall says: Citizens! This side of the street is the most dangerous during the artillery barrage.

Bronze Horseman camouflaged from the German aircraft during the Siege of Leningrad

Children crippled by Nazi shells in hospital. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soldiers pulling camouflaged artillery on muddy roads. The Leningrad Front. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Tanks going to the front from Palace Square in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Workers of the Kirov plant and young sailors on the bridge. Defenders of Leningrad during the siege. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Soviet soldiers fighting in Pushkin. The breakthrough of Leningrad’s siege.By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Leningradians on Nevsky avenue during the siege. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Women casting metal in besieged Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Leningradians cleaning the street after the first winter in the besieged city. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Cutters carrying foodstuffs to besieged Leningrad on Ladoga Lake. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

The anti-aircraft gun crew of Sergeant Fyodor Konoplyov shooting at enemy planes in Leningrad. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0

Air defense balloons on St. Isaac’s Square

Red Army soldiers. Leningrad defenders. Leningrad, October 1942. By RIA Novosti archive CC BY-SA 3.0


Katso video: (Joulukuu 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos